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ロウソクの科学


ノーベル賞を受賞した方が読んだ、というので、30年ぶりに手に取ってみました

 中学生の時か高校生の時か、一度買って手元に持っていたものの、途中で嫌になって読むのを止めたんですよね。文章で書かれた実験の様子がうまく読み取れず、その意義(何を確かめる実験なのか)も読み取れないという、残念な少年だったもので…

やっぱり読めなかったので、図解本を買ってきました

さすがに大人になったから読めるだろう、という見通しは甘かったです。やっぱり図や写真が無いと分からない。どういう実験なの?なぜこういう実験をした?何を確かめようとした?…30年前と違ったのは、今の世間には親切に教えてくれる本があることです。
『図解ロウソクの科学』は、テレビなどで面白い科学実験を見せてくれる、でんじろう先生のお弟子さんにあたる市岡元気氏が監修した本です。実験のようす、その意義が分かりやすく説明されていますし、ファラデーの本には無い化学式による説明も補足されていて、とても分かりやすかった。

ロウソクの科学にとどまらない、『ロウソクの科学』

市岡氏の本の助けもあって、三度目の正直で読み通せました。
読み通してようやく分かったのですが、ファラデーの講演は、ロウソクを題材にとっているのですが、ロウソクだけについて語っているのではなく、ロウソクの燃焼を通じて、様々な化学的現象を説明しようとしています。
ざっと思い返してみるだけでも、次のような話題・実験が出てきます。
  • 物質の状態変化(固体・液体・気体)
  • 物質の化合・酸化(燃焼)
  • 炎色反応
  • 水(化合物)の電気分解
中学理科の化学分野の相当な範囲に関わっていますね。 これは確かに面白い。知的好奇心をそそられます。中学生・高校生はもちろん、化学について忘れてしまった大人にもお勧めしたいですね。

(補足)市岡元気氏のYouTubeチャンネル

GENKI LABO
まだちゃんと見てませんがすごい実験動画がたくさんありそうです。

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