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最近の図書館についてあれこれ

 図書館の勧め

自宅から徒歩で行けるところに、市立の図書館があります。 そんな有利な事情があることもあって、私は図書館をよく使います。
まだ自分がよく知らない、新しい分野について、 定番の教科書や、古典的な本、あるいは入門者向けの新書に当たりたい、という場合、こんなに安上がりで済む手段は無いと思います。
自分の住んでいる町の図書館はもちろん、近隣の市の住民も貸し出しカードが作れます(※図書館同士が提携している場合)。住所だけでなく、勤務先がその地域にある場合も利用可能な場合が多いです。

Webで検索、予約できる。返却も便利に

公立の図書館の、 近年のサービスの充実ぶりは目を見張るものがあります(※税金での運営を正当化できる成果が求められており、貸出数・利用者数を増やすため、という背景があります。それは良い面もあれば悪い面もあると思うのですが、本稿ではくわしく触れません)。
たとえば、多くの図書館は、Webサイトを公開しています。そしてサイトでの検索、予約ができるようになっています。本の準備が出来たらメールで通知してくれるのはもちろん、大きい市では複数の図書館を持っていることがありますが、受け取る館が指定できたりもします。
探している本が無い場合、提携している近隣の市で探した上で借りてくれたり、希望する本を購入してもらう仕組みがあったりします。
また、以前は図書館が開いている時間に返却に行かなければいけない、ということがありました。最近は、閉館後のための返却ポストが設置されていますし、市によっては近隣の鉄道駅に返却ポストを置いている場合もあります。
最近は図書館を使っていなかったな、という方は、自分の住んでいる町の図書館について、サービスを調べてみることを強くお勧めしたいですね。

Libron - Amazonで本を探すと、近所の図書館も調べてくれる

「本はたいがい、Amazonで買うんだよね」という方のために、図書館を便利に使う、LIBRONというソフトウェアがあります。

LIBRON 図書館をもっと身近に

WebブラウザChrome、Firefoxのプラグインとして動作します。ブラウザを使ってAmazonのサイトを開いているとき、ブラウザの上部にLibronの設定バーが表示されます。プラグインをインストールした後、ここで利用する図書館を登録しておきます。
設定のあと、Amazonで本を検索すると、検索結果の画面に、登録した図書館に蔵書があるか調べた結果を追加表示してくれます。さらに、当該の図書館の予約画面に進むリンクまでも表示されます。
「図書館にあるなら、借りてみるか」という使い方ができるわけです。

変わり種の私立図書館

図書館の利用としては応用編になるかもしれませんが、私立の図書館も存在します。私立図書館は特徴、強いこだわりがある図書館ばかりなので、(特に興味が無くても!)一度は行ってみると面白いと思います。
公立図書館とは違い、多くは有料です。閉架になっていて、見つけた資料はコピーを取る前提になっている場合もあります。館外には持ち出せない・貸し出しないなど、公立図書館の常識とは異なるので、その点は各館の利用の手引き・注意事項にしたがって、注意して使って欲しいと思います。

雑誌の図書館 大宅壮一文庫

まんがとサブカルチャー 米沢嘉博記念図書館

複合施設化の流れも

公共施設を、コンパクトにまとめていく流れがあるようです。維持費、運営費を減らすためです。図書館とホール、その他の市民施設(子供の遊び場など)を一つの建物にまとめるわけです。
さらに、喫茶店など民間運営の店舗を入れることで、サービスの多様化および施設の収益性の向上を目指しているケースも増えています。
実際に行ってみて使ってみると、いろいろな楽しみ方・利用の仕方があることに気付けます。本当に、図書館はお勧めです。

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